Introduction

La géologie est la science qui traite de la composition, de la structure, de l’histoire et de l’évolution des couches internes et externes de la Terre, et des processus qui la façonnent.

Les formations géologiques constituant le sous-sol résultent bien souvent d’une histoire géologique complexe.
L’étude de l’agencement dans l’espace et dans le temps des couches géologiques (ou strates) est appelée la stratigraphie. La notion d’étage géologique y est essentielle : il s’agit d’une unité chrono-stratigraphique définie à partir d’une coupe de référence (stratotype), caractérisée par un ensemble de critères paléontologiques, lithologiques ou structuraux de valeur universelle (d’après Pomerol & al, 2005).

Le sous-sol est constitué de roches meubles ou solides que les géologues ont coutume de classer en trois grandes familles :

  • les roches sédimentaires, qui sont l’aboutissement de phénomènes physiques (transport et accumulation), chimiques (concentration) ou biologiques (construction) ; Formation des roches sédimentaires (extrait du guide de lecture des cartes géologiques, BRGM)
  • les roches éruptives et plutoniques, qui se mettent en place, en surface ou en profondeur, sous forme fondue (magma), et cristallisent postérieurement plus ou moins rapidement ; Mise en place des roches plutoniques (extrait du guide de lecture des cartes géologiques à 1/50 000, BRGM)
  • les roches métamorphiques, qui proviennent de l’une ou l’autre des familles précédentes, après leur transformation sous l’action d’une augmentation plus ou moins considérable des pressions et des températures auxquelles elles ont été soumises. Le métamorphisme (Extrait du guide de lecture des cartes géologiques à 1/50 000, BRGM) Extrait du guide de lecture des cartes géologiques à 1/50 000 (BRGM)

En région Pays de la Loire, le sous-sol est constitué à la fois par des roches de socle (Massif Armoricain en Vendée, Loire-Atlantique, Mayenne et une partie de la Sarthe et du Maine-et-Loire) et sédimentaires (Bassin Aquitain dans le sud de la Vendée, Bassin Parisien dans la partie orientale du Maine-et-Loire et de la Sarthe).

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